FERDINANDO IV DI BORBONE E LA TIELLA DI GAETA

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“ La si mangia a quarti, senza l’aiuto delle posate. Non c’è gusto se non la si prende tra le dita. La prima verifica della riuscita si effettua sul requisito della compattezza. In un esemplare che si rispetti il lembo inferiore non deve essere gommoso da appiccicarsi ai denti o al palato, né spenzolare dalle dita come la lingua d’un cane affannato facendo sgocciolare frammenti del ripieno.” E’ così che Pasquale Di Ciaccio, una guida turistica, descrisse la Tiella di Gaeta, negli anni ‘70.
tiella con pomodorini basilico e aliciUn piatto unico, ricco e prelibato, molto più di una semplice pizza, che con il suo profumo invade da millenni la città di Gaeta (LT), da quando questa era divisa ancora tra due borghi: da un lato la corte dei Borbone, abitata da ricchi che mangiavano cibi elaborati e la parte abitata da pescatori e contadini, che non avendo risorse, si nutrivano con quel poco che riuscivano a rimediare, molto spesso riciclando gli avanzi.

E’ proprio qui che la storia della Tiella affonda le sue origini. Si narra infatti che Ferdinando IV di Borbone ne fosse un ottimo estimatore, se non addirittura l’inventore. Sembra che il re nei suoi soggiorni a Gaeta preferisse confondersi con gli abitanti del borgo marinaro cercando di carpire i segreti delle massaie in cucina ed in particolare nell’impastare la pizza.

Da qui elaborò il doppio strato di pasta con il ripieno di pesce o verdura, la Tiella appunto, da lui considerata “primo, secondo e terzo. Grazie a lui anche l’aristocrazia cominciò ad apprezzarla, soprattutto quella fatta con i calamaretti, all’epoca pregiatissima. I ripieni realizzati con sarde, alici, scarola e baccalà erano i più diffusi tra il popolo del borgo contadino e marinaro che ancora oggi ne custodisce il segreto.

In seguito alla caduta del Regno Borbonico, nel 1860, divenne pasto usuale e “fugace” per tutti gli emigranti che cercavano la fortuna imbarcandosi e cadde pian piano in disuso, perché troppo spesso associato alla “miseria”. Oggi grazie ad un recupero storico-culturale e alla sua innegabile bontà, la Tiella è tornata alla ribalta. E’ attualmente inserita nell’elenco dei prodotti tradizionali della Regione Lazio e inoltre il Comune di Gaeta le ha attribuito il marchio DE.C.O. (Denominazione Comunale di Origine) dal 2005. Sicuramente la ricerca di piatti sempre più gustosi portò all’elaborazione della Tiella, nell’interpretazione più semplice del suo “significato”, nell’interporre tra due pizze un ripieno composto di prodotti di terra o di mare, cotta, secondo tradizione in una speciale teglia circolare (tiella) di rame.

Si tratta semplicemente di due sfoglie di farina sovrapposte e chiuse per compressione che avvolgono il sapore intenso dei frutti di mare e del pesce e quello pungente delle famose olive nere di Gaeta. Il ricco ripieno può essere vario ed eterogeneo: sarde, scarola e baccalà e cipolla; tradizionale è anche la tiella con le zucchine, tagliate a rondelle e spadellate con cipolla abbondante; anche se la versione classica resta quella con i polpi.

La Tiella andrebbe per tradizione mangiata con le mani, tagliata a quarti: solo in questo modo è possibile testarne la morbidezza e compattezza. A Gaeta si dice che la tiella è veramente buona solo se l’olio, ricavato dalle famose olive, quando la si mangia, “scorre fino ai gomiti”. Oggi la Tiella si prepara tradizionalmente nelle case, ma non è semplice a farsi, perché una buona Tiella deve essere umida nel ripieno, morbida, ma non inzuppata nella pasta esterna, che deve essere sottile e ben cotta anche nella sfoglia inferiore. Aspetto da non trascurare è la sua forma, consolidata da secoli di tradizione, che la fanno somigliare ad una torta con i bordi (in dialetto affriciegl), sapientemente manipolati fino ad ottenere un’artistica cornice circolare. Fondamentale è il ripieno, la cui accurata preparazione e l’uso di ingredienti locali e selezionati rappresentano il segreto principale della sua bontà.

Altra caratteristica importante di questo prodotto è l’apporto nutrizionale: essendo preparata con verdure e pesce azzurro, prodotti rigorosamente freschi e stagionali e ricca di carboidrati, corrisponde pienamente ai dettami della dieta mediterranea; al contrario non contiene zuccheri né grassi, se non quelli “buoni”, come gli acidi grassi e gli omega 3 contenuti nel pesce azzurro e nell’olio extra vergine di oliva.

 

Ricetta della Tiella con i polpi

Ingredienti:
Per la pizza “tiella”

500 gr di farina tipo 00
25 gr di lievito di birra
acqua q.b.
un pizzico di sale

Per il ripieno

2 polpi piccoli (da circa 500 gr. l’uno)
5-6 cucchiai di salsa di pomodoro
10 pomodorini pachino
una manciata di olive nere di Gaeta
1 spicchio d’aglio
peperoncino q.b.
sale q.b.
prezzemolo abbondante

tiella di polpo con broccoli

Preparazione

Si comincia con la preparazione del polpo che richiede circa 2-3 ore complessive. Il polpo va infatti lessato, raffreddato e pulito, tagliato in piccoli pezzi e condito con la salsa di pomodoro, i pomodorini pachino tagliati a pezzetti, le olive denocciolate, uno spicchio d’aglio triturato, sale e peperoncino a piacere. Quindi spolverare con abbondante prezzemolo e lasciar riposare in frigorifero per almeno una notte (più riposerà e più acquisterà sapore).
Preparare l’impasto per la pizza: in una terrina capiente, o direttamente sul piano della cucina, disporre la farina, ricavando al centro un foro circolare con le dita e versando un po’ di acqua tiepida, quindi sbriciolare all’interno il panetto di lievito di birra. In un angolo a parte, fare un altro piccolo foro e aggiungere il sale.
Questo è un passaggio fondamentale: il lievito e il sale non devono entrare in contatto diretto, altrimenti l’impasto non lieviterà!
Una volta che l’impasto sarà lievitato a dovere, dividere dal panetto una pallina della grandezza di una mano e stenderla con cura. Questo primo strato, che rappresenterà la base della tiella, dovrà essere abbastanza alto in modo da non bucarsi o aprirsi in fase di cottura, di almeno 3-4 cm. Quindi sistemare il fondo in una teglia ben oliata e distribuire il condimento a base di polpo in maniera omogenea. Irrorare con olio extra vergine d’oliva.
Stendere ora il secondo strato di pizza, che sarà il coperchio della “tiella”, questa volta più sottile. Adagiarlo sul ripieno e farlo aderire ai bordi, tagliando l’eccesso.
Una volta che la tiella è ben chiusa e sigillata, con una forchetta, fare delle piccole pressioni lungo tutto il bordo e poi dei forellini dopo aver ben oliato lo strato superiore. Infornare a 200° per circa 30-35 minuti. Prima di servire lasciate riposare: tiepida la tiella di polpo sarà ancora più gustosa e saporita.

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